행복한 추억을 만드는 나만의 ‘특별한 자유여행’을 즐기다

이메스유럽 임응석 대표 정시준 기자l승인2016.04.15

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행복한 추억을 만드는 나만의 ‘특별한 자유여행’을 즐기다
이메스유럽 임응석 대표

여행은 어느 때고 우리들의 마음을 두근거리게 만든다. 처음 만나는 나라의 문화와 음식, 수려한 자연과 웅장한 건축물을 마주하다보면 지쳤던 마음이 힐링되는 것은 물론이고, 쌓였던 피로까지도 말끔히 사라진다. ‘여행은 즐거워야 한다’는 신념으로 진정으로 고객을 위한 ‘여행다운 여행’을 안내하고 있는 이메스유럽의 임응석 대표를 만나봤다.

자유로운 일정의 고품격 단독여행을 꿈꾸다
한국관광공사의 2015년 해외여행 트렌드 조사 결과에 따르면 최근 가장 선호되는 여행 형태로 ‘개별자유여행(FIT:Free Independent Tour)’이 꾸준히 상승하고 있다. 이는 기존의 패키지 상품처럼 정해진 코스와 일정을 따라가야만 하는 여행보다는 스스로 자신만의 여정을 계획하고 만들어가는 여행을 선호하는 사람들이 증가했기 때문으로 분석된다. 특히 tvN을 통해 방영되며 인기를 끈 ‘꽃보다 할배’, ‘꽃보다 청춘’ 등의 예능 프로그램은 기존의 주된 FIT 여행족이었던 젊은 대학생층을 넘어 중장년층까지도 기존의 천편일률적인 패키지 여행에서 벗어나 색다르고 자유로운 여행을 추구하도록 만들고 있다. 

그러나 실제 FIT 여행은 방송에서 보듯 손쉽게 결정하고, 언제든 떠날 수 있는 것이 아니라는 게 전문가들의 지적이다. 이메스유럽의 임응석 대표는 성공적인 FIT 여행을 위해선 많은 준비가 필요하다고 조언했다. 임 대표는 “패키지 여행상품과 FIT 여행은 각각 장단점을 가지고 있습니다. 패키지 상품은 해당 국가의 대표적인 주요 관광지를 두루 살펴볼 수 있고, 단체예약을 통해 가격이 저렴한 편이지만, 경직된 일정에 따라 움직여야 한다는 단점이 있습니다. 반면 FIT 여행은 자신이 원하는 장소를 골라서 일정을 계획할 수 있고, 시간 배분도 자유롭다는 장점이 있지만, 교통, 숙소, 현지 규정 등을 파악하기 어렵고, 그만큼 소모되는 비용이 많아진다는 문제가 있습니다”라고 설명했다. 이러한 난제을 극복하고자 이메스유럽에서는 보다 저렴하고 알찬 기획으로 고객이 원하는 여행을 즐길 수 있는 고품격 소그룹 단독여행을 선보이며 유럽여행을 꿈꾸는 여행객들의 주목을 받고 있다.

만족도 200%의 차량가이드 투어
이메스유럽은 프랑스 파리에 법인을 둔 유럽전문 랜드사로서 10년 이상 국내 크고 작은 여행사들과 유럽 여행상품 계약을 수행해왔다. 지난 2005년에는 한국 사무실을 구축하고, 보다 본격적인 B2B 사업을 펼쳐왔으며, 기존의 단체 연수 형태에서 소규모로 바뀌어 진행되고 있는 공무원 해외 연수부분에 있어서도 원활한 업무 수행을 위한 ‘소규모 단독 연수’ 상품을 구성해 제공해왔다. 유럽 여행에 대한 전문적인 지식과 오랜 노하우, 축적된 현지 네트워크 인프라를 보유한 이메스유럽이 여행다운 여행을 꿈꾸는 고객들을 위해 선보인 것이 바로 ‘차량가이드’ 방식의 FIT 여행상품이다. 임 대표는 “여행의 본질은 즐거움입니다. 특히 휴양 중심의 동남아시아권 여행과는 달리 유럽여행은 유럽 각국이 지닌 오랜 역사와 문화, 분위기를 마음껏 즐기는 것이 무엇보다 중요합니다. 저희는 4인 이상의 단독여행 상품을 기획해 비용을 최대한 아끼고, 자유롭게 현지 일정을 계획하고 이동할 수 있도록 차량가이드 시스템을 활용하고 있습니다. 기존 여행사들에서 출시한 FIT 상품은 항공티켓과 숙박 수준에 그쳐있지만, 저희 상품은 공항에 내리는 순간부터 전문 가이드가 시설 예약, 이동, 숙박 등의 모든 부분을 다 해결해드립니다. 고객 분들은 저희가 준비한 일정을 그대로 이용하거나 변경할 수도 있으며, 본인이 하고 싶은, 먹고 싶은, 보고 싶은 여행을 마음껏 즐기기만 하면 됩니다”라고 설명했다.

단체 패키지와 거의 차이가 없는 비용으로 본인이 원하는 자유여행을 마음껏 즐길 수 있다는 것이 이메스유럽에서 제공하는 여행상품의 가장 큰 특징. 이메스유럽은 5인승 승용차부터 9인승 밴까지 다양한 차량을 보유하고 있으며, 프랑스, 스위스, 이탈리아의 직영 사무소와 유럽 전역의 파트너 업체를 통해 보다 전문적인 서비스를 제공하고 있다. 임 대표는 “저희는 고객 분들에게 보다 정직하고 정확한 서비스를 제공함으로써 무엇보다 고객만족을 우선하는 업체가 되고자 노력하고 있습니다. 고객안심을 위해 여행상품과 관련된 이행보증보험을 곧 시행할 예정이며, 자격증을 보유한 가이드 및 법인 사업체를 통한 믿을 수 있는 서비스를 제공하겠습니다”라고 밝혔다. 

행복하게 여행하려면 가볍게 여행해야 한다는 말이 있다. 누구에게나 여행은 인생에 있어 소중한 기억 중 하나이다. 여행이 여행다울 수 있도록, 여행이 즐겁고 행복한 기억이 될 수 있도록 돕고자 하는 이메스유럽과 임응석 대표의 앞으로의 행보를 기대해보자.

 

Making a special memory for yourself with a special travel
imeseurope CEO Stefano. Im

High-class free travel customized for one person
A recent statistic of the Korea Tourism Organization shows that the most popular travel type in 2015 turned out to be FIT (Free Independent Tour). This is because the traveler does not need to follow the route already set but create his own. This trend is also backed up by the popular travel shows such as 'Better Old Man Than Flower' and 'Better Young Man Than Flower'. However, specialists say that FIT is not as easy as you might see on TV but needs quite a lot of preparation. CEO Im Eung-seok of imeseurope said "Package tour product and FIT have their own pros and cons. The former let you look around the tourist attractions at a relatively cheap price on the set route while FIT lets you see and stay where you want to see and stay at a relatively expensive price with additional inconvenience due to the lack of information about the local." The good news, however, is that Im designed his version of FIT at a reasonal price while still keeping the advantage of the free tour. 

The car tour that can satisfy you 200%
imeseurope is based in Paris. It has provided tours in Europe for 10 years in connection with travel agencies in Korea. CEO Im opened a branch in Korea in 2005, launched B2B and introduced 'small group tour'. But 'FIT on Car' tour probably is the most popular product of imeseurope as it contained all the knowhow and experience and network accumulated by the company. Im said "We travel because we want to have a fun and enjoy life. If the countries in South East Asia are ideal for leisure and relaxation, Europe is good for tour as is has a long history and advanced culture. Our main product 'FIT on Car' is designed for a small group of more than four persons provided at a reasonal price. Unlike other FITs which only include the plane ticket and accommodation, ours cover almost everything such as reservation, pick up, transfer, etc, in addition to plane tickets and accommodation.

You can also either set your own rout or simply just use the ideal route we already have set." You might be surprised on the fact that you can enjoy a FIT at the price of group package tour with imeseurope. The company has various models of cars for 5 to 9 people and has a good network with travel agencies in whole Europe. Im said "We provide honest and meticulous services to our customers. All of our staff are licensed travel professionals and we only work with corporation level travel agencies to guarantee a safe travel. Currently, we are preparing to introduce a travel insurance that might suit each tour product."  If you are planning to have a FIT this year, you are highly advised to have a go with imeseurope. 

 


정시준 기자  jungsijun@naver.com
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