에너지 신산업 창출이 가능한 新 전력생태계, 마이크로그리드

“핵심기술 개발과 인력양성에 주력해 에너지 효율성 높일 것” 임승민 기자l승인2015.11.16

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에너지 신산업 창출이 가능한 新 전력생태계, 마이크로그리드
“핵심기술 개발과 인력양성에 주력해 에너지 효율성 높일 것”
부산대학교 에너지인력양성사업단 박준호 단장

갈수록 심화되고 있는 석유자원 고갈과 환경오염 문제에 따라 전 세계는 이를 대체하기 위한 차세대 에너지원 개발에 심혈을 기울이고 있고, 전기에너지의 효율적인 활용과 신뢰도 높은 전기의 사회적 요구가 증가하고 있다.

주목받는 차세대 전력공급시스템, 마이크로그리드
최근 정부는 전 세계적으로 이슈화되고 있는 전기에너지의 효율적 활용 방안 중의 하나로  ‘마이크로그리드(Micro Grid)’의 기반 확립과 에너지 신사업 창출에 적극적인 투자 계획을 발표했다. 이에 따라 산업통상자원부와 한국에너지기술평가원이 시행하는 ‘2015년 에너지인력양성사업’에 선정된 부산대학교는 향후 5년간 약 20억 원의 사업비를 지원받아 마이크로그리드관련 연구와 석·박사 고급인력양성을 사업을 수행하게 됐다.

부산대 마이크로그리드 전력계통운영시스템 인력양성사업단의 박준호 단장은 “현재 스마트그리드(smart grid) 중 사업모델로 가장 주목받고 있는 것이  마이크로그리드이며, 마이크로그리드는 2020년까지 전 세계 시장규모가 약 200억 달러까지 성장할 것으로 예상되고 있어 에너지 신산업 창출이 가능한 분야입니다”라고 전했다.

태양광이나 풍력발전, 에너지 저장장치와 같은 신재생 에너지와 디젤발전기 등을 이용하여 에너지를 효율적으로 사용하고, 소규모 지역에서 필요한 전기를 자급자족하기 위한 전력공급시스템을 일컫는 ‘마이크로그리드’는 열병합발전을 활용하면 열과 전력의 최적활용이 가능하고, 분산발전원과 에너지저장장치 등을 활용하여 피크저감, 실시간요금제 대응 등 최종 수용가의 에너지 비용을 최소화할 수 있다. 박 단장은 “마이크로그리드 기술은 큰 빌딩이나 산업체 등에서 활용될 경우 전기수요의 최대치를 낮춤으로써 전기요금을 절감할 수 있고, 기존의 한전 전력 공급망에 고장이 발생했을 때에도 정전 없이 전기를 공급받을 수 있는 장점을 가지고 있습니다”라고 설명했다.

세계시장 선도할 우수 인재 양성에 주력
최근 정부에서는 ‘친환경 에너지자립섬 조성사업’과 ‘서울대 캠퍼스 마이크로그리드 구축사업’ 등을 통해 마이크로그리드 관련 기술의 개발과 환경 조성에 상당한 투자를 이어오고 있다. 박준호 단장은 “우리나라 도서지역 같은 경우 주로 디젤발전기를 이용하여 전기를 공급받고 있습니다. 하지만 원유와 그 수송비용이 많이 들어 어려움이 많은 것이 사실입니다. 이러한 지역에 마이크로그리드 시스템을 구축하게 되면 원유와 원유 수송비용 또는 송전선로(해저케이블 또는 송전탑 건설 등) 비용의 절감으로 전기의 생산단가를 낮출 수 있습니다”라고 밝혔다.

마이크로그리드 관련 핵심기술 연구와 함께 사업단이 주력하고 있는 것은 해당 분야 발전을 선두에서 이끌어나갈 R&D 역량을 갖춘 석·박사 고급인력의 양성이다. 관련 분야에 대한 연구와 기술개발이 아직까지 출발단계인 만큼 우수한 인재를 많이 확보하는 것이야말로 세계시장과의 경쟁에서 우리가 앞서나갈 수 있는 발판이 되기 때문이다. 박 단장은 “스마트폰의 경우에서 보듯 우리나라의 하드웨어 기술은 세계최고수준이지만 소프트웨어 분야는 부족한 점이 많습니다. 전기에너지시스템 분야도 이와 마찬가지입니다” 라고 말했다. 세계시장을 선도할 고급기술을 개발하기 위해선 보다 우수한 학생들이 관련 분야의 첨단기술에 관심을 갖고, 대학원 진학을 통해 실력을 갈고 닦을 때 국내기술의 선진화, 세계화가 이뤄질 것이라는 생각이다. 머지않은 미래, 부산대학교 마이크로그리드 인력양성사업단이 세계로 뻗어나갈 대한민국 스마트그리드 기술의 출발점으로 자리매김할 수 있기를 기대한다.


Introducing Micro Grid for new energy industry
Improving energy efficiency through core technology and manpower developments
Director Juneho Park of Pusan National University Human Resource Development Center for Electric Power Operation System in Microgrid 

Micro Grid, the next generation electricity supplying system
The government recently announced investment plan to support Micro Grid in the hope of introducing more energy efficient systems in Korea. For this, the Ministry of Trade, Industry & Energy and the Korea Institute of Energy Technology Evaluation and Planning appointed Pusan National University for ‘2015 Energy Specialists Promotion Project’ and they support $1.7M project expenses for the university to carry out Micro Grid related R&D and fostering talented students in masters and PhDs for the next 5 years. Director Juneho Park of Pusan National University Energy Specialists Promotion Center says “Micro Grid is regarded as the next generation electricity supplying system model in the smart grid field. Micro Grid is expected to grow to be $10B in the global market by 2020 and can create a new energy industry.”

Micro Grid System means that it uses solar cells, wind power, energy storage system and diesel generators for efficient energy consumption and it also provides self-sufficient electricity to small or remote areas. The system can do optimal use of electricity if applied with cogeneration system, can minimize energy bills, do peak reduction and show realtime electricity rate when applied with dispersed power generation and energy storage system. Director Park says “Micro Grid technology can reduce energy bills when used in large buildings and factories as it reduces the peak value of electric demand and you can keep running the electricity even if Kepco system has problems in supplying electricity.”

Fostering talented students who will lead global market
Recently, the government has made investment in Micro Grid related technology development through ‘Eco-friendly Energy Independence Town Project’ and ‘Seoul National University Micro Grid System Project’. Director Park says “Most remote areas are provided electricity based on diesel generators which cost residents an arm and a leg due to high oil price and logistics. Installing Micro Grid in those areas for this reason can significantly reduce overall energy costs and bills.” Fostering talented students in the field also is very important. As the development of related technology is on its initial stage, securing talented manpower can directly lead to national and market competitiveness. Park adds “Korea’s hardware technology has become global level but software and electric energy system still need many improvement.” Power Korea hopes Park and the team will take a great part in contribution to development of the Korean Micro Grid technology. 
 


임승민 기자  press0105@naver.com
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