첨단센서 기술, 기기와 인간을 연결하다

“미래 글로벌 기술시장 선도할 첨단센서 고급인력 양성에 주력” 방성호 기자l승인2016.04.15l수정2016.04.15 10:08

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첨단센서 기술, 기기와 인간을 연결하다
“미래 글로벌 기술시장 선도할 첨단센서 고급인력 양성에 주력”
경북대학교 첨단센서 인력양성 및 연구센터 공성호 센터장

인간과 기기가 긴밀하게 교감하며, 인간의 편의성 및 안전욕구가 증대되는 사회를 일컬어 스마트사회(Smart Society)라 부른다. 이러한 스마트사회가 실생활에 구현되기 위해서는 먼저 대상물의 다양한 물리·화학·생물학적 정보를 전기신호로 변환할 수 있는 센서 기술의 첨단화가 필요하다. 이에 경북대학교 첨단센서 인력양성 및 연구센터에서는 첨단센서 분야의 고급전문인력 양성을 위해 최선의 노력을 경주하고 있다.

센서, 사물인터넷 시대의 필수요소
스마트사회를 대표하는 사물인터넷(IoT) 기술은 우리 주변의 모든 사물이 지능적 관계를 형성하고, 필요한 정보를 주고받음으로써 인간의 편의성을 극대화하는 데에 초점을 맞추고 있다. 첨단센서 기술은 사물인터넷 시대의 구현을 위한 핵심기반기술로 꼽히고 있으나 국내의 경우 자체적인 기술력이 부족한 탓에 선진국에의 기술 의존도가 심화되고 있는 실정이다. 이에 경북대학교에서는 ‘첨단센서 인력양성 및 연구센터’를 설립하고 첨단센싱기술개발, 첨단센서설계, 제조공정 등의 분야에 전문적 지식을 갖춘 석사급 이상의 고급인력을 양성함으로써 국내 첨단센서 관련 기술개발의 기반 조성을 위해 힘쓰고 있다.

센터를 이끌고 있는 공성호 센터장은 “첨단센서는 환경·방재분야, 의료분야, 자동차 분야, 모바일분야, 우주항공·로봇 분야 등 인간의 삶과 밀접한 관계를 갖고 있는 대부분의 분야에 응용되고 있어 그 수요가 매우 크게 증가하고 있습니다”라며, “저희 센터에서는 첨단센서 산업에 대한 인식을 확산시키는 한편, 해당 분야의 전문 지식과 실무 능력을 갖춘 인재를 배출해 국내 센서산업이 세계적 경쟁력을 확보하는 데 기여하고자 합니다”라고 밝혔다.

산업통상자원부의 ‘센서산업 고도화를 위한 첨단센서 인력양성사업’ 과제에 선정된 센터는 경북대학교를 주관기관으로 고려대학교, 광운대학교가 참여하고 있다. 경북대는 환경·방재 분야, 고려대는 자동차·모바일 분야, 광운대는 의료·헬스케어 분야로 특화되어 있으며 서울테크노파크, 경북대 반도체융합기술연구원, 대구나노융합실용화센터 등의 협력기관에서는 패키징을 포함한 공정기술 지원 및 나노부품소재 기술 개발 등을 지원하고 있다.

이론과 실무 겸비한 산업 수요 맞춤형 인력 양성
센터는 첨단센서 특성화 대학원 과정을 개설하고, 과정 내에 첨단센서에 특화된 교육 커리큘럼을 구성함으로써 센서기술 전문인력 양성에 힘쓰고 있다. 참여 대학원생들은 소속 대학의 교육프로그램뿐만 아니라 원격강의(e-learning)를 통해 각 기관별로 특화된 폭 넓은 교육을 제공받을 수 있다. 또한 기업의 R&D기술 수요를 바탕으로 ‘학위연계 맞춤형 첨단센서 프로젝트’를 수행함으로서 센서 관련 기업의 현장과 연계할 수 있는 실무능력을 배양하게 된다. 

현재 1차년도 사업을 수행하고 있는 센터는 최근 ‘센서기술 아카데미’의 추진에 주력하고 있다. 센서기술 아카데미는 첨단센서분야에 관심이 있는 대학생들을 대상으로 기본적인 이론지식의 학습은 물론, 관련 연구를 수행하고 있는 연구실을 방문해 실제 센서 개발에 필요한 기술을 습득하고 체험할 수 있도록 돕는 프로그램이다. 공성호 센터장은 “기존 대부분의 교육프로그램은 이론교육에 국한되어 있지만 저희 프로그램은 이론 및 실무교육이 적절하게 배분되어 있어 전문지식을 갖춘 실무형 인재 양성에 적합하다는 장점을 가집니다”라고 설명했다. 

현재 미국, 유럽, 일본 등 선진국에서는 이미 오래 전부터 막대한 자본과 노력을 투자하며 첨단센서 관련 원천기술을 확보하기 위한 경쟁을 펼치고 있다. 그러나 국내의 경우 센서의 다품종 소량 시장의 특성에 기인해 그간 큰 관심을 받지는 못한 것이 사실이다. 이에 센터에서는 학부 또는 대학원에 재학 중인 학생들에게 첨단센서의 중요성을 인식시키고, 이에 대한 관심을 증대시키고자 장학금 지원, 기술교류회, 학위연계 맞춤형 연구프로젝트 등 다양한 지원 프로그램을 진행하고 있다. 

마지막으로 공 센터장은 “최근 사물인터넷에 대한 관심이 커지면서 관련 기업 및 연구기관이 활성화되고 있으며, 이와 관련한 전문인력 수요도 증가하고 있습니다. 산업 발전의 원동력이 될 고급전문인력을 양성하기 위해서는 충분한 예산 확보가 필수적입니다”라며 중앙정부 및 지자체의 적극적인 관심과 지원을 당부했다. 또한 그는 첨단센서 기술의 발전이 반도체, 자동차, 모바일에 집중되어 있는 국내 산업이 의료, 우주항공 등의 다양한 분야로 진출하게 될 발판이 될 것이라 전망했다. 어느새 눈앞으로 다가온 스마트사회, 경북대학교 첨단센서 인력양성 및 연구센터가 국내 첨단센서 관련 연구의 허브이자 세계를 선도할 글로벌 인재의 산실로서 자리매김하게 되기를 기대한다.

 

Advanced sensor technology that connects device and Human
“Concentrating on training top-level human resources in Advanced sensor who     will lead the future global technology market”  
Kong, Seong ho, head of Kyungpook National Univ. Education & Research Center for Advanced Sensor Technology     

Sensor, an essential element in the era for Internet of Things
IoT technology representing today’s smart society is focused on maximizing human convenience by forming intellectual relationships of all things around us and exchanging needed information. Though Advanced sensor technology is considered as an essential base technology for realizing the age of IoT, Korea's lack of ability in original technology makes us depend more on those in advanced countries.

Accordingly, Kyungpook National Univ. established ‘Education & Research Center for Advanced Sensor Technology’ to train top-level professionals holding master’s degree and over who will equipped with knowledge in advanced sensing technology, designing advanced sensor, its process and production.    
     
Kong, Seong Ho, head of the Center, said, “Advanced senor technology is currently being applied to most spheres in close relationship with human beings, including environment, protection against disasters, medicine, automobile, mobile, aerospace and robot with significantly increasing demands. Our Center is intended to spread the understanding of advanced sensor industry while producing talents equipped with expertise and practical ability in relevant fields, for contribution to securing global competitiveness of our domestic sensor industry.”      
 
The Center has been selected for the Ministry of Trade, Industry and Energy project of Training human resources for enhanced advanced sensor industry, which is also participated in by Korea Univ. and Kwangwoon Univ. While the project is specialized for environment and protection against disasters (Kyungpook National Univ.), automobile and mobile (Korea Univ.) and medicine and healthcare (Kwangwoon Univ), partner institutions like Seoul Techno Park, Kyungpook National Univ. Semi-conductor Convergence Technology Institute and Daegu Nano-Convergence Center are supporting for process technology, including packaging, and developing nano-industrial parts technology.                  

Cultivating customized human resources with combined theory and practice to industrial demands 
After opening the graduate course for advanced sensor, the Center is endeavoring to train professionals in sensor technology by composing advanced sensor curriculum in the course. Participating graduate school students are given not only education from their affiliated college but also broad education specialized by institution through e-learning. Besides, by carrying out degree-connected customized advanced sensor project based on the corporate demand for R&D technology, they are going to build practical ability in linkage to the scene of sensor-related enterprises.          
 
Currently carrying out the first-year project, the Center is directing its energies toward promoting ‘Sensor technology academy,’ which is the program for helping students acquire and experience technologies needed for developing actual sensors by their visiting labs engaged in related studies as well as learn basic theoretical knowledge. Center head Kong, Seong Ho said, “While most existing educational programs are restricted to theoretical education, ours are properly balanced between theory and practice with the strength of suitability for training practice-oriented talents equipped with expertise.”    
      
Currently, advanced countries such as the US, Europe and Japan are waging competition to secure advanced senor-related original technology investing tremendous capital and efforts since long time ago. Domestically, however, it has not been a big concern due to the characteristics of its long-tail market. So to inform graduate school students about the importance of advanced sensor and increase their interest in it, the Center is proceeding with diverse support programs, including support in scholarship, association for technological exchange and customized research projects connected to degrees.     

Finally, Center head Kong asked for positive interest and support from the central government and local government, saying, “Recently, growing interest in IoT is activating related enterprises and research institutions with increasing demand for related professionals. To rear top-level professionals as a prime mover for industrial development, it is essential to secure adequate budgets.” He also predicted that development of advanced sensor technology will set a foothold for domestic industries focused on semi-conductor, automobiles and mobiles to expand into diverse spheres including medicine, space-air, etc. In our reality of smart society, it is expected that Kyungpook National Univ. Education & Research Center for Advanced Sensor Technology will be in place as the hub for domestic advanced sensor-related research and home for global talents to lead the world.          


방성호 기자  rammstein123@naver.com
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