이달의 독립운동가 : 백초월(白初月) 선생 (1878. 2. 17. ~ 1944. 6. 29.)

진경호l승인2014.07.10l수정2014.07.10 11:57

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이달의 독립운동가  : 백초월(白初月) 선생  (1878. 2. 17. ~ 1944. 6. 29.)


◈ 독립운동의 역량을 한마음으로 결집하다 ◈

  국가보훈처는 광복회,독립기념관과 공동으로 백초월 선생을 이달의 독립운동가로 선정하였다. 선생은 승려 신분으로 30대 초반에 큰스님의 반열에 오른 지식인이었다. 3.1운동 당시 민족대표로 활약한 한용운, 백용성이 일제에 체포되자 선생은 항일이념인 일심교 전파를 통해 불교 독립운동의 구심체가 되었다. 상해 임시정부와 독립군에게 조달할 군자금 모집 및 용산역 "대한독립만세" 격문 작성을 주도한 혐의로 체포되어 옥중 순국하였다. 

선생은 1878년 경남 고성에서 부친 백하진과 모친 김해 김씨의 둘째 아들로 태어났다. 수원 백씨 26세손으로 소년 시절인 1891년 지리산 영원사로 출가하였다. 해인사에서 경학과정을 마친 후 교종의 최고 단계인 대교사(大敎師) 법계를 받았다. 선생은 기독교와 천도교 등 여타 종교에서는 3.1운동에 적극 가담한데 반해 불교계가 무관심한 것을 개탄하면서 진관사를 비롯한 전국 사찰을 돌며 항일 이념인 일심교를 전파하였다. 특히, 배움의 과정에 있는 학인승려들의 독립의식을 고취시켰다. "번갯불 번쩍 할 때 바늘귀를 꿰어야 한다."며 독립운동에 좌고우면하지 말고 즉시 가담할 것을 종용하였다. 또한, 중앙학림(現 동국대)내 한국민단본부를 설치하여 상해 임시정부 및 독립군에게 제공할 자금을 모금하였다.

또한, 선생은 1919년 단군 건국일 기념 및 1920년 일본 3.1운동 1주기 만세운동을 주도하다 일제에 체포되었다. 악독한 고문으로 건강이 급격히 악화된 선생은 여러 차례 체포되었으나 미치광이 행세로 일제의 감시를 피해갔다. 이후 1920년 승려독립선언서와 의용승군제 추진을 통해 불교 독립운동의 중추적 역할을 담당하였다.

한편, 일제는 중일전쟁을 일으키며 만주 침략의 발판으로 삼고자 용산역을 군인 및 군수물자 보급기지로 활용했다. 이에 선생은 전쟁터로 끌려가는 청년들에게 민족의식을 심어주기 위해 만주행 군용열차에 "대한독립만세" 격문사건을 주도하였다. 이 사건으로 선생을 비롯한 일심회 회원 등 80여명도 체포,구금되었다. 선생은 출옥 후에도 군자금 모금 활동을 계속하다 또다시 체포되어 청주교도소에 투옥되었고, 1944년 6월 29일에 옥중 순국하였다. 

이에 정부는 1990년 선생에게 건국훈장 애국장을 추서하였다.




Independence activist of the month : Teacher Baek-Chowol (1878. 2. 17. ~ 1944. 6. 29.)


Uniting the capability of independence movement as one mind


Ministry of Patriots and Veterans Affairs chose jointly, with Korean Liberation Association and Independence Hall, teacher Baek-Chowol as the independence activist of the month. The teacher was an intellectual who was raised onto a great Buddhist monk from a mere priest in his early 30s. When Han Youngun and Back Yongsung, who acted as representatives of the Korean people on March 1st Movement, were arrested by Japanese, the teacher became the centripetal body of the Buddhist independence movement by spreading Ilsim-kyo that emphasized the idea of anti-Japanese. He was arrested for raising campaign funds, which would be used to support the government in exile in Shanghai and the army for national independence, and also for issuing a manifesto of ''Hurray, the independence of Korea'' at Youngsan station. He died in prison for his country.

The teacher was born in Ko-sung, Kyung-nam in 1878 as the second son of his father Baek Hajin and his mother from Gimhae Kim clan. As a Suwon Back clan's 26th son in line, he left home when he was a boy to become a monk at Youngwon-sa temple in Chiri-mountain in 1891. He studied Chinese classics at Haein temple and received a code of Buddhist law 'Dae-kyo-sa' which was the highest level of the sect. He deplored the indifference of Buddhists while other religions such as Christianity and Cheondo-kyo were participating in March 1th Movement so he spread Ilsim-kyo by visiting various temples including Jinkwan temple. He particularly inspired the student monks. He induced them to participate with steadiness in independence movement by saying "when lightning sparkles one must saw the eye of a needle". He also established the headquarter of Korean Residents in Jongang-haklim (now Dongkook University) to raise funds for the government in exile in Shanghai and the army for national independence.

In addition, he took the lead in Hurray movement on National Foundation Day of Korea in 1919 and on the first anniversary of March 1th movement in 1920 and later arrested by Japanese. With declining health caused by severe torture, he pretended to be a lunatic so as to avoid their watch though he had been arrested many times. After this, he took charge of Buddhist independence movement by promoting the 1920 monk's declaration of independence and a volunteer army system for monks.

Meanwhile, the Japanese Empire used Yongsan station as a supply base for soldiers and munitions in order to make it as a foothold for Manchu invasion through the Sino-Japanese War. Hence, he initiated a plan to issue a manifesto of ''Hurray, the independence of Korea'' sticking on the troop train for Manchu in order to insinuate national consciousness into the young people who were forced to be taken to the battlefield. Over this incident, 80 members of Ilsim club including the teacher were detained and/or arrested. Even after his release, the teacher continued fund-raising and again he was arrested and sent to Chungju-prison and died there for his country on 29th June 1944.

Hereupon, the government conferred on him the Order of Merit for National Foundation, National Medal of Patriotism in 1990.



진경호  
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